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Éditorial

Protéger les enfants des produits du tabac, une priorité

Les arguments pour éloigner les enfants des volutes de fumée de cigarettes s’amoncèlent et nécessitent d’être vraiment pris aux sérieux. Outre les conséquences que nous connaissons déjà sur la fragilité des poumons en plein développement, certaines conséquences sont largement méconnues du grand public.

Alors que le message autour de l’alcool et la grossesse (9 mois = Zéro Alcool) semble bien intégré dans l’opinion publique, la dangerosité du tabagisme, qu’il soit actif ou passif, reste encore trop souvent sous-estimée. Un nombre très important de femmes fument encore pendant la grossesse et se déculpabilisent en prenant pour exemple d’autres femmes qui fument et qui ont eu des bébés en parfaite santé.

Les enfants exposés in utero ont un risque supérieur de survenue de perturbation du fonctionnement de l’appareil respiratoire (diminution des fonctions respiratoires, hyperactivité bronchique, augmentation des maladies respiratoires dans l’enfance -bronchite, bronchiolite, pneumonie, otite moyenne). Ce risque est multiplié si les deux parents fument. Les conséquences sont assez « rapidement visibles » et la corrélation avec le tabagisme n’est plus à démontrer.

Ce que certains ignorent c’est que, parfois, l’exposition au tabagisme in utero peut avoir des conséquences que l’on découvrira bien plus tard et que l’on n’associera pas forcément au tabac. Les troubles du comportement en sont un parfait exemple.

Les TDAH (troubles déficitaires de l’attention avec hyperactivité) chez l’enfant semblent être de plus en plus fréquents. Certains scientifiques se sont intéressés assez tôt à un lien possible entre ces troubles et l’exposition au tabagisme in utéro. Les enfants de mères ayant fumé pendant leur grossesse sont plus sensibles au tabac et présentent des troubles psychologiques de l’enfance et de l’adolescence, notamment le THAD (LAGRUE, BOUCHEZ, & TOUZEAU, 2006). Ces enfants sont aussi plus souvent absents à l’école, ce qui peut affecter leur comportement et leur capacité d’apprentissage.

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